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Discuss Humboldt’s encounter with the ‘Other’ in this narrative. Lizzie Milne.

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1 Discuss Humboldt’s encounter with the ‘Other’ in this narrative. Lizzie Milne

2 Who is the self and who is the other? Stuart Hall, in: Representation. Cultural Representations and Signifying Practises (1997). “Meaning is what gives us our sense of identity, of who we are and with whom we ‘belong’ – so it is tied up with questions of how culture is used to mark out and maintain identity within and difference between groups [...]” (p.3) This ‘Other’ is often a stereotypical, one-dimensional image of comparison – using perceived difference as its primary marker, in a reductive way. Self is the European set in comparison against the unknown. (foreign)

3 Germany during the time early 19 th century “Die Vermessung der Welt can be read as a sophisticated engagement both with broad philosophical questions relating to cross – cultural understanding and, more locally, contemporary Germany’s place in the world.” (Taberner, p.257) Enlightenment Nation and ‘Volk’ Romanticism Text Example: “Goethe verschänkte die Arme auf dem Rüken. Und nie soll er vergessen, von wem er komme.”(p.44)

4 Humboldt’s Character within the novel “Kehlmann offers a balanced impression of the real Humboldt’s ambivalent status as exploiter, colonial Stooge, abolitionist and proto- environmentalist” (Taberner, p.258) In some respects he is just of pawn for Germany comical stance Very factually represented Rejection of this period of travel writing – factual as apposed to Romanised

5 “Der begriff >Reiseliterature< bezeichnet jede schriftiche Äusserung, die die Beziehung zwischen Ich und der Welt über die Erfahrung und Verarbeitung des Fremden artikuliert.” (Fuchs, p.593)

6 ‘Other’ as exotic: Edward Said Orientalism (1979) “Als sie blinzelnd, mit stinkenden Kleidern und nach Luft schnappend herauskamen, lief ihnen ein Mann entgegen, der ihnen aus der Hand lesen wollte” (p.154) “Humboldt wehrte ab” (p.154)

7 ‘Other’ as mysterious: Tzvetan Todorov- The Fantastic: A Structural Approach to a Literary Genre (1975) “Weiter südlich, sagte Mario und schob seinen Zylinder zurecht, wo die Leute wahnsinnig seien und rückwärts sprächen, gebe es Zwerghunde mit Flügeln.” (p.132) Er habe den Eindruck, sagte Humboldt, hier werde ununterbrochen erzählt. Wozu dieses ständige Herleiern erfundener Lebensläufe, in denen noch nicht einmal eine Lehre stecke?” (p.142) “Humboldt’s tragedy is not simply that he is incapable of understanding the natives but that his translations of his own culture are so mediated” (Traberner, p.259) Humboldt as story teller: Factual.

8 ‘Other’ as disorderly/ backwards: Slavery: “His disgust at the persistence of slavery is genuine, an emblem of his Enlightenment conviction that reason inhabits all men”(Traberner,p.258) Limited grasp on the way such as reason and freedom are culturally determined meaning many of his actions are lost in translation “Humboldt erstand drei Männer und liess ihnen die Ketten abnehmen. Sie begriffen nicht” (p.86) Buys slaves to free them but cannot understand their reaction. “Einer fragte, wohin sie sollten.” (p.86)

9 ‘Other’ as violent: Cannibals: “In der Wildnis hinter der Mission töteten die Menschen ohne Hemmung. Sie hätten mehrere Köpfe, seinen unsterblich und unerhielten sich in Katzensprachen.” (p.172) “über einem Feuer drehten die Missionsbewohner Spiesse mit einem Kinderkopf, dreinwinzigen Händen und vier Füsschen mit deutlich erkennbaren Zehen” (p.167)

10 ‘Other’ as Superstitious/irrational: Going into the mountains: “Abergläubische Tölpel, rief Humboldt. Weiter” (p.90)

11 ‘Other’ as Anonymous/ de- individualised: “Ach woher, rief Pater Zea, das habe nichts zu bedeuten und liege nur an der Unberechenbarkeit dieser Menschen. Sie meldeten sich freiwillig, und dann könne man sie plötzlich nicht mehr finden Auch sähen sie sich alle so ähnlich!” (p.142)

12 Representation of ‘Self’ through ‘Other’ “His inability to reflect on his own assumptions has more damaging consequences” (Traberner, p.258) “Humboldt zerrte mehrere Leichen aus ihren Körben, löste schädel von Wirbelsäulen, brach Zähne aus Kinderleiche und Ringe von Fingern.”(p150) “Die Indianer wichen schweigend zurück. Alte Frauen glotzten aus den Fenstern, Kinder liefen davon.” (p.151)

13 Conclusion: Orientalist view? Negative stance? NO Humboldt shows great interest in the ‘Other’ Learn - intriguing Not looking from afar but learning by involving

14 Bibliography Primary source: Kehlmann, Daniel: Die Vermessung der Welt (Reinbek : Rowohlt, 2008) Secondary sources: Fuchs, Anne, “Reiseliterature”. In: Dieter Lamping et al. (ed.), Handbuch der literarischen Gattungen (Stuttgart: Kröner Verlag, 2009) Hall, Stuart, in: Representation. Cultural Representations and Signifying Practises (SAGE Publications Ltd,1997) Said, W. Edward: Orientalism/ Edward W. Said (Harmondsworth: Penguin, 1984) Taberner, Stuart: The Novel in German since 1990, (Cambridge University Press, 2011) Todorov, Tzvetan : The Fantastic: A Structural Approach to a Literary Genre (1975)


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